domingo, 26 de junio de 2022

VIDEOS ALUCINANTES; FORD CORTINA BOBSLEIGH

 


De nuevo recurrimos a los impresionantes documentos del canal de Ford Heritage, que recupera una promo filmada el año 1964, en la estación invernal de Cortina D' Ampezzo, sede olímpica de los juegos invernales de 1956. 


En este documento vemos a Jim Clark, practicando auto-bobbing,  es decir recorriendo el circuito de bobsleigh a bordo de un Ford Cortina. No sé a vosotros pero a mi solo de verlo me entra un amarillo. 😨



martes, 7 de junio de 2022

HELLÉ NICE, LA REINA BUGATTI

 


Nuestra protagonista nació casi con el siglo XX, un 15 de diciembre de 1900 en un pueblecito francés de nombre impronunciable, llamado Auney-sous-Auneau, situado a 75 Km de la capital. 

La pequeña Mariette Helené Delangle era la hija del cartero del pueblo. Ya de pequeña cuando salía del colegio pasaba las tardes haciendo carreras de bicis con los chavales del pueblo, pronto se vio que lo de saltar a la comba y jugar con muñecas  no le atraía demasiado

Mariette ya adolescente ansia emociones fuertes que probablemente nunca encentraría en su pueblecito,  y decide a los 16 años emigrar a la gran ciudad. Frecuentando los ambientes bohemios de Paris conoce a un pintor y se convierte en su musa. 

Con los cuartos que gana posando desnuda se apunta a una academia de baile. Su carrera de bailarina de cabaret, parece consolidarse y adopta el sobrenombre de Hellé Nice. Gracias a sus giras por toda Europa pronto prospera llegando a comprarse un piso en París, un coche,  un yate y es una asidua de las más prestigiosas estaciones de Sky.

Pero su carrera se vio truncada en 1920 al ser arrollada por un alud en una pista de sky. Nice salva la vida pero su rodilla se ve seriamente lesionada, poniendo así fin  a su carrera como bailarina de cabaret. No obstante,  Hellé sigue frecuentando esos locales de los felices años veinte donde conoce a un piloto de carreras. De la mano de Henri de Courcelles se introduce en el por aquel entonces pujante mundo del automovilismo. En 1929,  pesar de su lesión de rodilla y de una vida nocturna de los más agitada, nuestra protagonista se proclama vencedora del Grand Prix Femenin en el autódromo de Montlhery.




Hellé sigue compitiendo incluso viaja al otro lado del charco, pero su carrera no despega hasta que conoce e intima con Phillip, uno de los miembros de la rica dinastía Rotshchild,  quien le acaba presentando a Ettore Bugatti. Su hijo inmediatamente acaba prendado del carisma de Nice y la convierte en su amante. Jean la propone a su padre como piloto de la casa. Ettore pensó que nadie mejor que una mujer joven, bella y glamurosa para promocionar sus ventas y acaba incorporándola a su elenco de pilotos.  Hellé ganó algunas carreras con su flamante Bugatti Type 35C, superando incluso a los hombres en la clasificación general, pero más allá de sus éxitos deportivos es en el aspecto publicitario donde ella consigue pingues beneficios. Su rostro aparece en miles de carteles,  entre otros para la petrolera ESSO y para la tabacalera Lucky Strike, bajo el slogan "el cigarrillo de los campeones". 



Su popularidad es tal,  que se le atribuye erróneamente el récord de velocidad femenino con una punta de 197´7 Km/h,  cuando una año antes Janine Jenkins había alcanzado los 199 km/h. Hellé cautiva a los norteamericanos con el apodo de la "Reina Bugatti". Pero como siempre no es oro todo lo que reluce,  y en sus contratos no corre carreras,  tan solo participa en exhibiciones y lamentablemente una de las clausulas contractuales exige que pilote sin casco para que los espectadores puedan distinguir su cabellera movida por el viento. 



Cansada de las excentricidades de los yankees vuelve a Europa en 1931. En 1933 abandona Bugatti para correr con Alfa Romeo. En 1936,  en Sao Paulo tuvo lugar un terrible accidente que costó la vida de seis espectadores,  y la llevó a un estado comatoso entre la vida y la muerte que duró tres días. Cuando despertó,  le explicaron que había salvado la vida gracias un soldado fallecido en el accidente, quien había absorbido el terrible impacto de su cuerpo contra las tribunas, por suerte otros treinta espectadores tuvieron mejor suerte y solo resultaron heridos.  

Aquel accidente pareció ser el inicio de su decadencia, no pudiendo clasificarse para las principales carreras, sin embargo en 1937 alternando su coche con otras tres féminas en las pruebas de resistencia de Yacco obtuvo unos récords mundiales, los de diez días y diez noches consecutivos pilotando, y los de 20.000 kms alcanzados en ese periodo.




En el fatídico 1939 estalla la segunda guerra mundial y su querido Jean Bugatti fallece en un accidente. Hellé abandona su lujoso ático parisino para instalarse en la Riviera francesa. Acabada la guerra justo cuando Nice trata de recuperar su carrera automovilista, el piloto galo Louis Chiron la acusa de colaboracionista nazi, nada menos que de formar parte del servicio de espionaje de la Gestapo, aunque nunca pudo demostrarlo. Pero aquel estigma la persiguió siempre,  privándole no ya de su anterior carrera automovilística, sino también de cualquier otro empleo digno 

Es en un suburbio de Niza donde pasó sus últimos años de vida alejada de las carreras por falta de patrocinadores, tirando de sus ahorros para vivir. La antaño glamurosa piloto de Bugatti y Alfa Romeo,  esquiadora, bailarina de cabaret,  modelo publicitario y amante de prestigiosos potentados, inicia una discreta vida en la ciudad de la que tomó su apodo,  bajo un nombre ficticio para que nadie la reconociera. Incluso su familia la rechaza y sus vecinos la recuerdan robando la leche que le ponían por la noche a los gatos del barrio para poder subsistir.  




En 1984,  La Reina Bugatti que había saboreado las mieles del triunfo y la popularidad de los Grandes Premios,  muere olvidada por todos a los 83 años, y es una organización benéfica quien debe correr con los gastos de su cremación. Sus restos fueron depositados en la tumba familiar pero ni tan solo se la mencionó allí, hasta que en el 2008 una fundación que lleva su nombre puso una placa conmemorativa.

En 2010,  la escritora británica Miranda Seymour publicó el libro "The Bugatti Queen", todo  un éxito de ventas,  cuyo exhaustivo trabajo de documentación contribuyó a rememorar las gestas de la injustamente denostada Mariette Delangle.

Aquí acaba la apasionante biografía de una de aquellas pioneras del antaño machista mundo del automovilismo,  y sin duda una de las mujeres mas pintorescas y aventureras del principio del siglo XX.




lunes, 30 de mayo de 2022

COCHENTEROS; LAND ROVER SANTANA 2.5 DC

 

Recientemente me topé con una unidad de Land Rover Santana. Esta es la versión corta, para mi más atractiva que la larga,  la cual montaba un propulsor 2.500 cc a gasóleo.

Se trataba de un off-road clásico fabricado en los talleres de Santa Ana en Linares. Los Santana apenas sufrieron cambios significativos en su diseño desde su lanzamiento, con un marcado aspecto rudo, y prácticamente sin ninguna concesión al confort, pues eran vehículos destinados básicamente al trabajo en el campo y a las fuerzas de seguridad. Esa rudeza y simplicidad eran precisamente su principal argumento de venta,  en unos tiempos en que los productos nipones todavía no habían desembarcado en nuestro país.

Esta unidad matriculada en 1989 con su característico color beige, presentaba un aspecto más que saludable al menos en cuanto a la carrocería se refiere.



martes, 10 de mayo de 2022

VW GOLF MKI KAMEI AUTOEXTRAS GR.II

 


En Alemania se ha dado un fenómeno muy curioso y prácticamente sin parangón en el resto del mundo automovilístico. Nadie podía discutir que los coches tetutones eran sólidos, rápidos, estables, confiables incluso atractivos, pero en ocasiones pecaban de diseños tanto interiores como exteriores demasiado sobrios, espartanos y discretos. 


Esta característica hizo que hayan proliferado en ese país una gran cantidad de preparadores, a menudo especializados en transformaciones algo más picantes y exclusivas, como ya vimos en el post dedicado a BB

Existen multitud de empresas de accesorios de performance,  tanto mecánicos como estéticos, usualmente especializadas en una marca, a todos nos vienen a la cabeza AMG o Motosport que han acabado siendo absorbidas por MB o BMW, otras como Ruf, Brabus, Alpina, con un estándar de calidad enorme superan o mejoran los productos originales. 


Aquí es donde entra en acción nuestro protagonista del día;  Karl Meier fundador en 1952 de Kamei (toma el nombre de sus primeras silabas), en Wolfsburgo,  una empresa dedicada a la fabricación de accesorios para vehículos. Por su ubicación cercana a la fabrica de VW ya podemos deducir que se centró principalmente en productos para personalizar su entonces coche estrella;  la gama Beetle, ofreciendo un amplio catalogo. Sus éxitos comerciales incluyeron un spoiler delantero llamado "control de profundidad" y una cubierta de volante de cuero artificial disponible en seis colores bautizada "Avus", combinados con su producto estrella unos cofres de techo que están homologados además de para VW,  para Mercedes-Benz.

Pero con el tiempo Kamei pasó a diseñar sus propios "kits aerodinámicos" X1, o como diríamos nosotros kits de Tunning,  adaptados a diferentes modelos; VW Golf, VW Scirocco, Audi Quattro.



Otra serie limitada de dudoso gusto fue para el Golf , una tirada de 150 unidades denominadas "Dynamite by Kamei", algunos de los cuales participaron en la película "Fire Ice and Dinamyte".


Y aquí es donde entra nuestro protagonista;  el Volkswagen Golf Kamei Auto Extras Gr.2. Tal vez para quitar el mal sabor de boca de estos horripilantes kits que deformaban la estampa del soberbio y discreto diseño de Giugiaro,  o tal vez para promocionar comercialmente sus productos en la pista, Kamei Auto Extras patrocinó en 1977 un Golf MKI vestido con una vistosa librea blanca,  roja, naranja y amarilla. Haciendo memoria y siendo algo malpensado me recuerda bastante a los colores que incorporo posteriormente la escuadra Red en su MG Metro Gr.B


Según la información del propio sitio web de Kamei, el motor del Golf producía más de 175 hp. El vehículo pesaba apenas 750 kilogramos. El coche dotado de doble carburador aceleraba hasta los 100 km/h en poco menos de 7 segundos y alcanzaba una velocidad máxima de unos 220 km/h, estando considerado el Golf más rápido construido hasta la fecha.

Este Golf correspondía a la normativa del Grupo 2 de la época, entre otras cosas debía tener una carrocería de origen de cuatro plazas, y al menos 1000 unidades debían ser fabricadas en 12 meses, con el numero de serie reconocible, número de árboles de levas y válvulas sin cambios en comparación con el modelo de serie, y guardabarros ensanchados un máximo de 5 cms.



El modelo pilotado por los pilotos germanos Bernd Reinessen, Wolfang Wolf y Mira Lochmann participó en pruebas de resistencia como los 1000 Kms de Nurbugring, protagonizando unas fratricidas luchas contra los Scirocco. El VW golf Kamei Auto Extras al parecer tuvo una segunda vida en las carreras norteamericanas.
Incluso la prestigiosa marca nipona maquetas Tamiya, sacó unas versiones en miniatura a escala 1:24, algunas de ellas con control remoto.
Kamei actualmente dispone en sus instalaciones de una fiel réplica creada por uno de sus mayores fanáticos, según el actual director de la empresa Thomas Meier "es una copia exacta del modelo original hasta el mas mínimo detalle, cuando nos lo ofrecieron dijimos que sí de inmediato".
De hecho esta réplica aparece en numerosos eventos Golf,  como podemos apreciar en el siguiente video conducido por Lochmann,  uno de sus pilotos.



Lo que nadie puede discutir es que se trata de uno de los Golf más icónicos y a la vez desconocidos de la historia, incluso por los mismos aficionados a esta legendaria saga.

 

domingo, 1 de mayo de 2022

COCHES DE 5 CILINDROS

 


De nuevo volvemos a hacer un monográfico destinado a un tipo de disposición mecánica de lo más peculiar, aunque a poco que indaguemos irán saliendo a la luz automóviles míticos dotados de cinco cilindros.



En este blog ya le dedicamos monográficos a los 12, a los 10 y los 8. Los 6 cilindros son mas comunes y frecuentes,  así que hoy a pesar de que los mencionaremos de pasada,  principalmente nos fijaremos en los 5 cilindros.

ORIGEN

Sorprendentemente su historia es relativamente moderna si exceptuamos los frustrados intentos de Henry Ford de colocar un 5 "pucheros" en un mercado tan aficionado a los 8 cilindros en V,  mientras en Europa tan solo encontramos el motor Lancia a gasóleo RO utilizado por las tropas nazis y fascistas, que derivó posteriormente en el 3RO utilizado hasta 1950 por camiones. 

Ello se explica porque durante muchos años los 5 cilindros de gasolina no fueron demasiado efectivos,  debido a la incapacidad del carburador para abastecer por igual a todos los cilindros,  y no fue hasta el desarrollo del sistema de inyección de combustible multipunto cuando se volvieron viables.  

Tal vez por ello ningún fabricante de coches de pasajero le prestó demasiado atención hasta que Mercedes-Benz  en 1974 montó el propulsor denominado OM617 en sus  W114/115 series. 

Era un 3 ltrs. de gasóleo conocido como el 300D,  que dió origen a uno de los motores más fiables de la marca con kilometrajes superiores a los 800.000 Kms.


Tras los test de velocidad de Nardo, que establecieron numerosos récords de velocidad en vehículos propulsados por gasóleo, los de Stuttgart en 1978 se envalentonaron a montar un turbocompresor en su W123, estando considerado el primer coche de serie Turbo-Diesel de la historia.


Estos cinco cilindros diesel fueron utilizados y evolucionados con la adopción de tecnología multiválvulas y sistema de inyección Common-Rail, CDI 250 y CDI270,  por la marca hasta su desaparición en 2006 en sus series C, E, ML
Una joyita atómica fue el primer Diesel firmado por AMG, capaz de superar en prestaciones a muchos deportivos de gasolina de la época.

C30 CDI AMG

MB también "cedió" los motores OM612 y OM647 a otras marcas como Jeep o SsangYong.



Mientras que si hablamos de 5 cilindros de gasolina,  otros germanos fueron los primeros en 1976 al sacar un auto de producción movido por un cinco cilindros.


Este honor correspondió al Audi 100 C2 y el resultado fue tan positivo que durante muchos años los 5 cilindros siempre han estado presentes en la marca de los cuatro aros, tanto en versión diésel como en gasolina, siendo una de sus señas de identidad al nivel de su tracción total Quattro.

AUDI QUATTRO



AUDI COUPE S2

AUDI 100 2.5 TDI

AUDI RS2

AUDI TT RS

AUDI RS3 SPORTBACK

¿Pero que cualidades y defectos atesora esta extraña mecanica?. Podríamos lógicamente comprarlo a sus directos competidores;  los cuatro y seis cilindros. 

VENTAJAS

Respecto a un 6 cilindros su principal aliciente es su menor número de piezas y por consiguiente un peso y un tamaño menor, lo que facilita la adopción de un sistema de turbocompresión y a la vez posibilita su colocación de forma transversal en el vano motor. Una disposición más compacta que favorece la colocación de la caja de cambios de forma transversal.  También se malgasta menos potencia por fricción que un 6 cilindros

Comparado con un 4 cilindros el tiempo en que su cigüeñal no recibe ningún impulso es menor, es decir eso les ha valido la leyenda de que "son propulsores que siempre están empujando". 



Esto viene  explicado por  el término carrera de potencia y su frecuencia,   resultante de dividir 720 grados (el motor enciende todos los cilindros cada 720º, dos rotaciones de cigüeñal) entre el número de sus cilindros, 720º/5= 144º,  
Como vemos una cifra menor a la de un 4 cilindros 720º/4= 180º.
Vamos simplificando,  podíamos decir que el ángulo y el tiempo en que el cigüeñal permanece inerte sin ser empujado por el pistón es más corto. Ello también produce un equilibrado mejor y un funcionamiento más suave que un cuatro cilindros, especialmente a bajo y medio régimen.

Realmente no es una ventaja,  pero su funcionamiento a alto régimen produce más vibraciones por falta de equilibrado natural respecto a un 6 cilindros, no obstante ello produce un sonido muy bronco apreciado por los aficionados a la acústica de los propulsores,...solo hay que recordar el brutal bramido del Quattro Gr.B S1 que después de casi 40 años sigue poniendo los pelos de punta.


DESVENTAJAS

Aquí aplicamos lo dicho en el párrafo anterior pero a la inversa. Básicamente es más pesado, ocupa mayor tamaño en el vano motor y es más costoso de producir y mantener que un cuatro cilindros,  por contra su regularidad de funcionamiento,  es decir su suavidad de funcionamiento es menor a un seis ya sea en V o en línea, porque inevitablemente cuantos más cilindros añadamos a un motor,  mejor va a girar este.
Algunos motores han salido "rana"en cuestión de fiabilidad, se hablaba mal en este sentido de los motores VM Motori de los primeros Cherokee y también de los Audi 2.5 TDI.
Otra de sus desventajas es que por tener sus pistones un número impar,  es mas difícultoso  su disposición en V.
¡Difícil pero no imposible!,  como demostró el grupo VAG con sus V5 de ángulo estrecho derivado del VR6, al que por desgracia nunca llegaría a eclipsar.

SEAT TOLEDO V5

Pero mas allá de Alemania también se han usado los propulsores de 5 cilindros. 
Un caso paradigmático fue Volvo, quien había usado algunos motores de origen Audi, y en 1991 coincidiendo con el lanzamiento de la plataforma de su 850 se decidió a desarrollar sus propios cinco cilindros.

 El 850 T5-R fue otro de esos modelos que acrecentó la leyenda de brutalidad de rendimiento, sonido y prestaciones de los 5 cilindros. 


Volvo siempre fue una firme valedora de estos motores,  creando incluso una familia especifica denominada D5 y propulsada por gasoleo. 
Los nórdicos confiaron siempre en la técnica de la sobrealimentación para extraer la máxima potencia de sus cinco cilindros en sus versiones prestacionales R . Estos motores fueron montados en la planta sueca de Skovde hasta 2016.


VOLVO C70 COUPÉ

VOLVO S60R

VOLVO V70R


Tras la adquisición por parte de Ford, los Focus alojaron estos motores suecos en su gama Focus, dejando de nuevo una gran impronta en la memoria de los aficionados a los deportivos.

FORD FOCUS ST

FORD FOCUS RS

El conglomerado transalpino Fiat, fue otro de los valedores de este tipo de motores, disponiendo en su oferta un dos litros atmosférico, un dos litros turbo y un 2.4 ltrs de gasolina

FIAT MAREA 2.0 HLX 2.0 20V

FIAT BRAVO HGT 155 20V

FIAT COUPE 20V/ TURBO

FIAT ABARTH STILO 

LANCIA KAPPA


 
LANCIA THESIS

Mientras que Alfa Romeo se especializó en los cinco cilindros diesel,  con su 2.4 JTD como propulsor estrella montado en sus 156, 159 y 166.

Los británicos de Rover a finales de la década de los 90 desarrollaron una mecánica pentacilíndrica bautizada como Td5 para animar sus Land Rover 

DISCOVERY

DEFENDER


¿QUIERES UN CINCO CILINDROS?



Actualmente con la tendencia al auge del downsizing,  lamentablemente pocos propulsores de cinco cilindros podremos encontrar en el mercado actual. Tan solo Audi,  como hemos visto firme valedora de esta oferta,  se atreve a ofrecer en su gama el RS3 Sportback 2022, y el mismo motor lo encontramos en el Cupra Formentor VZ5

 Como hemos visto,  a pesar de tratarse de unos motores muy desconocidos por el gran público y de oferta minoritaria,  todavía al tratarse de automóviles no demasiado antiguos,  en el mercado de segunda mano podremos encontrar unidades interesantes y a precios no demasiado inflados. Especialmente si rebuscamos entre los modelos italianos y suecos (menos cotizados que los germanos) y visto el encarecimiento del combustible tampoco seria despreciable hacerse con un propulsor Turbodiesel para aunar prestaciones y economía con un buen rodar.